The Quarantine Chronicle of a Composer

a collection of essays on music, composition, community, education, career, French, personal revelations and politics written and revised in the time of COVID-19

Sunny Knable

First Edition, 2021
0014-MC
© 2021
ISBN: 978-0-9931761-8-0

 


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Mit 37 Jahren war es für mich eine Überraschung, dass ich schreiben kann. Sicher, habe ich wie die meisten meinen Anteil an Schulaufsätzen und akademischen Arbeiten geschrieben, aber seit dem College hat das Schreiben die Form von E-Mail-Korrespondenz und Social-Media-Posts angenommen – nicht das, was man als herausragenden Lesestoff bezeichnen würde. Dann, eines Tages im März 2020, nachdem alle meine künstlerischen Pläne und Ambitionen als klassischer Komponist über Nacht auf Eis gelegt worden waren, verlor ich den Willen, Klavier zu üben oder Musik zu komponieren. Was hatte das für einen Sinn? Wer würde sie hören? Wie konnte meine Musik für irgendjemanden von Bedeutung sein, wenn die Krankenhäuser in New York City überfüllt waren, meine Freunde ihre Arbeit verloren und Mitglieder meiner Gemeinschaft krank wurden und starben? Es war eine düstere Zeit für die Welt. Das muss ich Ihnen nicht sagen – Sie waren auch dabei. Das waren wir alle. In den folgenden Monaten konzentrierte ich mich darauf, für die Gesundheit meiner Familie und Freunde zu sorgen und meinen Lebensunterhalt zu bestreiten.

Auch wenn mir der musikalische Ausdruck zu diesem Zeitpunkt nicht angemessen erschien, musste die ganze kreative Energie irgendwo hinfließen, sonst würde sie sich in eine Spirale verwandeln. Ich denke oft, dass dies der Grund ist, warum es eine so starke historische Verbindung zwischen Kunst und Wahnsinn gibt. Denken Sie nur an Vincent van Gogh, Robert Schumann oder Edgar Allen Poe als künstlerische Archetypen. Jeder Künstler, den ich kenne, hat eine Fülle von wirbelnder Energie in sich aufgestaut, und bis sie eine Ausdrucksform gefunden haben, scheint es, als könnte sie ein Loch in ihr Inneres brennen. Als ich in Panik aufwachte, griff ich zu einem Block Papier und einem Stift, um zu versuchen, etwas von dem, was ich fühlte, zu verstehen. Dieses Tagebuch war nicht für andere Leute bestimmt. Es war für meine geistige Gesundheit gedacht.

Um es klar zu sagen: Ich will mich nicht mit den Schriftstellern gleichsetzen, die ihr Leben damit verbracht haben, und auch nicht mit Jackson Pollack, aber ich glaube, dass ich etwas zu bieten habe: einen Einblick in das Leben eines Komponisten, der die Pandemie COVID-19 durchlebt hat. Die hier abgedruckten Essays umfassen eine ganze Reihe von Themen, die mir wichtig sind: Musik, Komposition, Gemeinschaft, Bildung, Karriere, Französisch, persönliche Offenbarungen, Politik und die Auswirkungen von COVID-19. Ich hoffe, dass Sie sich irgendwo in diesen Worten wiederfinden. Es ist eine Chronik der Quarantänezeit, in der wir lebten. Quarantäne kommt vom italienischen Wort ‚quarantina‘ und bedeutet „40 Tage“, d. h. man muss sich 40 Tage lang verstecken, um sicher zu sein, dass man den Rest der Stadt nicht ansteckt. Dies waren die längsten 40 Tage, die wir je erlebt haben. Wie in den 40 Tagen der Fastenzeit marschieren wir gemeinsam auf die Verheißung einer Auferstehung unseres früheren Lebens zu.

Es ist nicht zu leugnen. Wir werden uns verändern. Einige von uns sind Schriftsteller geworden, andere sind Eltern geworden und einige sind vorzeitig erwachsen geworden. Wir alle haben etwas verloren, und einige von uns auch jemanden. Eines Tages wird diese Pandemie wirklich der Vergangenheit angehören. Ihr werdet euch an eure Lieben wenden und ihnen eure Narben zeigen. Wir werden Geschichten über diejenigen erzählen, die wir verloren haben, und darüber sprechen, wie das Leben vor all dem war. In der Gegenwart sind wir diejenigen, die die Gelegenheit haben, über diese Zeit zu berichten. Lasst uns alle aufschreiben, was wir gelernt haben, und füreinander sorgen.

168pp, 257x182mm, mono